App原型开发工具,勇闯硅谷圆梦(一)
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仅推出四个多月的App****「POP****」,凭着简单概念,大幅缩短开发App****原型的时间,意外造就令许多开发者称羡的爆红际遇,也让团队决定勇敢前往硅谷闯蕩。

什么样的App在推出第一周,注册人数就突破万人,还先后获得国内外百家媒体报导,就连开发网路应用工具的知名公司37 Signals,其共同创办人弗瑞德(Jason Fried)也来信讚赏?这是推出仅四个多月的App「POP」所创下的惊人成绩。

源自「Prototyping on Paper」缩写的POP,正是帮助开发者设计App原型的工具。当开发者在纸上画好App架构草图后,只要用手机将草图拍照存档,再透过「连结」(link to)的功能,将一张张草图串联起来,就能直接在手机萤幕上展示原型实际运作的样子,大幅缩短开发时程。

POP出自三位七年级生──林坤佑、林长逸、李绍刚之手,三人虽来自不同背景,却因为怀抱着创业梦,而有着相似经历,「我们有丰富的失败经验!」李绍刚笑着说。不管是为了创业自学写程式、开发自己的作品却无功而返、接案维持生计,或是曾待过几家小有名气的网路公司又离开,儘管过程跌跌撞撞,但三人还是梦想有天能做出属于自己的产品。

最初提出POP概念的是林坤佑。本身就是App开发者的他发现,现有原型工具大多是列出众多预设元件,让开发者组成类似架构。但预设元件虽然丰富,却总有无法被满足的需求存在,「就算他有一千个假设,也会出现一千零一个需求是他没有的。」加上功能複杂拉长学习曲线,元件既定样式又不易更改,因而萌生创业灵感。

于是他找来以前在街旁的前同事李绍刚,以及在开发者社群认识的林长逸,在去年5月成立公司,以「手画、拍照、连结」的简单方式,让开发者在数分钟内,就能完成一个App原型。

看似简单的想法,团队却花了七个月的开发时间,原来如何在小小的手机萤幕上,将草图流畅地连结,正是关键。「POP第一版光是五张图要连成一个App,就花了30分钟,」林长逸回忆。加上这个概念先前没人做过,没有参考範本,从拍照到页面呈现方式都得自己设计,直到去年11月才正式上线。没想到这个「简单到不能再简单」的概念,竟一举爆红。

爆红的起点,来自知名育成公司Y Combinator成立的重量级推文网站Hacker News****。在POP上线第三天,一位英国设计师主动把POP推到网站上,简单概念立刻引来大批网友按讚,几小时内文章就冲到第一名。Hacker News聚集了大批关注科技话题的人,被推到第一名等于打开了世界知名度,「那一个晚上从Hacker News来的流量,就吃掉了伺服器每月额度的七成!」林坤佑形容。

更不可思议的事还在后头。隔天当林坤佑醒来,发现信箱里躺着好几封使用者寄来的信,仔细一看竟然有许多是国外业界名人,弗瑞德正是其中之一。从那之后,POP渐渐闯出知名度,先后获得国内外百家媒体报导,注册人数也直线上升到5万人。

资料来源《数位时代No.227》

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